Place aux Buckfast!

Buckfast-Bees4You

L’heure est venue pour nous de remplacer nos colonies de race Carnica par la race Buckfast. Comme la Carnica, cette souche d’abeilles est également réputée pour sa douceur et produit autant voire davantage de miel. Elle doit aussi nous permettre de limiter le phénomène d’essaimage. Nos nouvelles collaboratrices sont prêtes à prendre la relève! (English version below)

Depuis ses débuts, l’équipe Bees4You travaille avec des colonies de la race Carnica (Apis mellifera carnica), réputées pour leur douceur et leur vocation à produire davantage de miel que beaucoup d’autres souches d’abeilles. Originaires du sud de l’Autriche et de Slovénie, les Carnioliennes ou Carnioles piquent rarement. Ce sont donc des voisines idéales dans le paysage urbain.

Nous avons décidé d’évoluer vers une nouvelle race d’abeilles, qui nous a montré une propension moindre à l’essaimage, ce qui représente une caractéristique clé dans l’environnement dans lequel les colonies de Bees4You évoluent chez nos clients.

L’abeille Buckfast est esthétiquement assez similaire à la Carniolienne. Elle est ce que l’on appelle une race hybride dans le sens où elle est le fruit du croisement de plusieurs races mellifères (abeilles italiennes et mâles d’abeilles noires), réalisé par le Frère Adam (1898-1996), dans le but de créer une race avec beaucoup de qualités et peu de défauts (c’est pour cette raison qu’on l’appelle la Buckfast également « abeille Frère Adam »). Ceci a permis de relancer les colonies de l’abbaye de Buckfast en Angleterre, victime d’une épidémie d’acariose en 1915 à laquelle seule la variété italienne a survécu.

Les caractéristiques principales de ces deux races sont assez similaires et comme la Carnioca, la Buckfast se plaît aussi en ville. Toutefois, les aspects pour lequels cette dernière se défend mieux sont:

– la fécondité: la reine Buckfast est très rapide dès la fin de l’hiver;

– production: la Carnica est déjà très travailleuse et productive en miel en comparaison avec d’autres races mais la Buckfast l’est encore plus;

– construction: la Buckfast est meilleure bâtisseuse que la Carnica;

« Chaque année, nous renouvelons une partie de nos reines pour éviter la dégénérescence de la race, qui peut entrainer
des formes d’agressivité ainsi que pour limiter les phénomènes d’essaimage.
En règle générale, nous élevons nous-mêmes nos reines sur les sites de Vessy ou de Cartigny.
Toutefois, pour garantir la pureté de la race, il est aussi nécessaire de
faire appel à des éleveurs de reines qui les élèvent en station de
fécondation et qui sont capables de garantir la pureté des individus. Ce que nous appelons dans notre jargon
les F0 (reine dont la fécondation est garantie par des faux-bourdons de la même race pendant le vol nuptial).
Nous avons trouvé en Suisse un éleveur de reines Buckfast F0, dont la source est très douce et aussi peu
essaimeuse. Au-delà des autres caractéristiques avantageuses de la Buckfast, ce sont les raisons principales
qui nous ont orientés vers cette autre race car à la base, nous ne sommes pas trop
portés vers celles génétiquement modifiées. Chaque canton étant différent, le changement a été
opéré uniquement chez nos clients genevois pour l’instant. »


Nicolas Marsault
Fondateur

Enfin, il n’y a pas de race parfaite. Chaque apiculteur doit prendre en considération plusieurs éléments comme la biodiversité locale déjà présente ou les conditions climatiques. Comme d’habitude, nous nous fournissons auprès d’éleveurs basés en Suisse uniquement.

Alors que l’humanité continue à vivre au ralenti à cause de la pandémie Covid-19, les abeilles s’en donnent à coeur joie pour butiner durant ce mois d’avril qui nous a offert une première quinzaine ensoleillée et douce en températures.

BUCKFAST TIME!

The time has come for us to replace our Carnica colonies with the Buckfast breed. Like Carnica, this bee breed is also known for its sweetness and produces as much or more honey. It should also limit the phenomenon of swarming. Our new workers are ready to take over!

Since its inception, the Bees4You team has worked with colonies of the Carnica breed (Apis mellifera carnica), known for their sweetness and their vocation to produce more honey than many other strains of bees. Native to southern Austria and Slovenia, Carniolans rarely bite. They are therefore ideal neighbors in the urban landscape.

We decided to evolve towards a new breed of bees, which showed us a lesser propensity to swarm, which is a key characteristic in the environment in which the colonies of Bees4You evolve by our customers.

The Buckfast bee is aesthetically quite similar to the Carniolan. It is what is called a hybrid race in the sense that it is the fruit of the crossing of several honey breeds (Italian bees and black drones), carried out by Brother Adam (1898-1996), with the aim to create a breed with many qualities and few flaws. This made it possible to relaunch the colonies of Buckfast Abbey in England, victim of an acariasis epidemic in 1915 in which only the Italian variety survived.

The main characteristics of these two breeds are quite similar and like the Carnica, the Buckfast also likes being in town. However, the aspects for which the latter defends itself better are:

– fertility: Queen Buckfast is very fast at the end of winter;

– production: Carnica is already very hardworking and productive in honey compared to other breeds but Buckfast is even more so;

– construction: Buckfast is a better builder than Carnica.

« Each year, we renew part of our queens to avoid the degeneration of the breed, which can lead to forms
of aggressiveness as well as to limit the phenomenon of swarming.
As a general rule, we raise our queens ourselves on the Vessy or Cartigny sites.
However, to guarantee the purity of the breed, it is also necessary to call on queen breeders who breed them
at the fertilization station and who are able to guarantee the purity of the individuals. What we call in our jargon the F0
(queen whose fertilization is guaranteed by drones of the same breed during the nuptial flight).
We found in Switzerland a breeder of queens Buckfast F0, whose source is very soft and also little swarming. Beyond the other advantageous characteristics of Buckfast, these are the main reasons which guided us towards this other breed because at the base, we are not too much carried towards those genetically modified. As each canton is different, the change
has only been made with our Geneva customers so far. « 

Nicolas Marsault
Founder

Finally, there is no perfect breed. Each beekeeper must take into consideration several elements such as the local biodiversity already present or the climatic conditions. As usual, we source from breeders based in Switzerland only.

As humanity continues to slow down due to the Covid-19 pandemic, the bees are having a great time browsing this April, which gave us the first fortnight of sunshine and warm temperatures.