Printemps abondant, été mitigé

Pots sérigraphie-Bees4You

Autant nous avons pu nous réjouir de la production exceptionnelle de miel au printemps, autant il va falloir se contenter de ce que les abeilles ont laissé pour cette récolte d’été. En parallèle au travail de récolte, ce ne sont pas moins de 15’000 pots qui ont été sérigraphiés pour nos clients! Nous avons eu quelques surprises au niveau de la logistique cette année mais avec un peu de patience et de créativité, tout est rentré dans l’ordre! (English version below)

Légère désillusion en début d’été: nos butineuses ont consommé une partie du miel qu’elles ont produit suite à la récolte en avril. Les facteurs météorologiques étaient pourtant réunis pour laisser présager une saison apicole complète abondante. Or, la récolte d’été s’avère moindre selon les sites, comme par exemple notre client UBS, chez qui nous avions récolté entre 70 et 80 kg l’an passé contre seulement 10 kg environ cette année. Sans doute le retour de la pluie et la baisse des températures pendant quelques jours début juin ont poussé les abeilles à être prudentes en période de forte ponte de la reine en consommant immédiatement tout ce qu’elles venaient de récolter. Ou alors au contraire, la sécheresse sur une trop longue période a stoppé la production de nectar et les butineuses se sont retrouvées en difficulté avec des ressources alimentaires réduites, donc pas de surplus disponible pour nos clients. Une combinaison de ces deux cas de figure n’est d’ailleurs pas à exclure! Fort heureusement, tous les sites n’ont pas subi ce phénomène.

Quoi qu’il en soit, notre équipe a dû faire face aussi à d’autres défis, plus logistiques ceux-là. Nous avons lancé la production de milliers de pots sérigraphiés alors qu’il manquait chez nos fournisseurs des caisses pour les ranger et nous les renvoyer. Il nous fallait trouver rapidement des caisses car la production s’accumulait et la fermeture pour congés approchait. Dans des délais très courts, nous avons dû contacter un fournisseur italien, car notre fournisseur habituel de caisses était en rupture de stock. Le transport depuis l’Italie n’a pas été bloqué en douane et les caisses sont arrivées à temps pour une expédition finale des pots sérigraphiés chez Bees4You fin juillet. Tout est à Vernier maintenant dans nos locaux et la mise en pot peut commencer.

Levée des hausses, traitement anti-varroa et protection des accès

Après avoir levé les hausses mi-juillet, nous laissons maturer à présent le miel d’été en vue de sa mise en pots d’ici à fin août et livraison en septembre. Nous procédons en parallèle au traitement anti-varroa, puis au changement de reines dans les ruchers où cela s’avère nécessaire.

L’expérience nous a montré que l’application du traitement contre le varroa par de très fortes chaleurs est nuisible à nos butineuses et engendre de fortes pertes. C’est pourquoi, nous attendons un peu que les températures reviennent à la normale pour pouvoir aller de l’avant. Dans tous les cas, le décès des abeilles les plus faibles dans le cadre du traitement anti-varroa doit alarmer seulement si des pertes trop importantes sont constatées. Cela peut malheureusement arriver malgré les précautions prises et notre équipe est bien évidemment prête à intervenir rapidement si besoin.

Autre point de vigilance en ce moment: la menace de pillage par les guêpes due aux ressources réduites en raison des fortes chaleurs et l’absence de pluie sur une longue durée. Pour cela, nous nous occupons de protéger les accès aux ruches en réduisant les entrées de ruches.

Nous tenons à remercier régulièrement nos clients qui prennent la mesure des aléas de notre métier et se montrent malgré tout compréhensifs et solidaires. Parmi eux, nous avons le plaisir de pouvoir compter désormais aussi sur l’engagement durable de la Caisse de Compensation de Genève et Vifor Pharma, ainsi que des nouveaux parrains tels que Accuro Fiduciary, Vaudaux, Ortra Santé, Dr Schwitzguébel…

Enfin, malgré les difficultés rencontrées en partie en raison de la période de confinement, nous avons tout de même pu partager un moment de convivialité avec les entreprises parrainant des ruches sur le site « Les Berges de Vessy » (photos ci-dessous) dans le respect rigoureux des recommandations en vigueur

https://bees4you.ch/wp-content/uploads/2020/07/Parrainage-ruches.mp4

FLOURISHING SPRING, MIXED SUMMER

As much as we were pleased with the exceptional honey production in spring, we will have to be satisfied with what the bees have left for this summer harvest. In parallel to the harvesting work, no less than 15,000 jars were screen-printed for our customers! We had a few logistical surprises this year, but with a little patience and creativity, everything came back to normal!

Slight disappointment at the beginning of the summer: our foragers consumed some of the honey they produced after the harvest in April. However, the meteorological factors were such that a full and abundant beekeeping season could be expected. Nevertheless, the summer harvest was less, depending on the location, for example our customer UBS, where we harvested between 70 and 80 kg last year, compared to only about 10 kg this year. No doubt the return of rain and the drop in temperatures for a few days at the beginning of June have pushed the bees to be careful during the period of queen egg laying by immediately consuming everything they have just harvested. Or on the contrary, the drought over too long a period stopped nectar production and the foragers found themselves in difficulty with reduced food resources, so no extra available for our customers. A combination of these two scenarios cannot be excluded! Fortunately, not all sites have experienced this phenomenon.

In any case, our team also had to face other challenges, more logistical ones. We started producing thousands of screen-printed jars when our suppliers were short of crates to store them and send them back to us. We had to find crates quickly because production was piling up and the holiday closure was approaching. In a very short time we had to contact an Italian supplier because our usual supplier of crates was out of stock. The transport from Italy was not blocked at customs and the crates arrived in time for a final shipment of the screen-printed jars to Bees4You at the end of July. Everything is in our premises in Vernier now, and the potting can start.

Lifting of the frames, anti-varroa treatment and access protection

After lifting the frames from the hives in mid-July, we now let the summer honey settle in order to put it in jars by the end of August and deliver it in September. At the same time, we carry out the anti-varroa treatment and then change the queens in the hives where necessary.

Experience has shown us that the application of varroa mite treatment in very hot weather is harmful to our foragers and leads to high losses. Therefore, we are waiting a little while for temperatures to return to normal before we can move forward. In any case, the death of the weakest bees in the context of the varroa treatment should only be a cause for alarm if too great a loss is observed. Unfortunately, this can unfortunately happen despite the precautions taken and our team is of course ready to intervene quickly if necessary.

Another point of vigilance at the moment is the threat of looting by wasps due to the reduced resources caused by the high heat and the lack of rain over a long period of time. To this end, we are taking care to protect access to the hives by reducing the number of hive entrances.

We would like to thank our customers on a regular basis for their understanding and solidarity with us, as they are aware of the hazards of our business. Among them, we are pleased to be able to count from now on new sustainability supporters such as: the Caisse de Compensation de Genève and Vifor Pharma, as well as new sponsors such as Accuro Fiduciary, Vaudaux, Ortra Santé, Dr Schwitzguébel…

Finally, despite the difficulties encountered partly due to the lockdown period, we were still able to share a convivial moment with the companies sponsoring beehives on the « Les Berges de Vessy » site (photos below) in strict compliance with the recommendations in place.